13-05-2014

Claus per dissenyar nanomaterials més innocus

La toxicitat de les nanopartícules de zinc, presents en additius de cremes solars, cremes hidratants, desodorants, pintures per a exteriors o plàstics amb capacitat antifungicida, depèn bàsicament de la solubilitat, la morfologia i el recobriment. Aquesta és la principal conclusió d’un estudi que Josep Galceran, Carlos Rey i Calin David, del Grup de Química Física Ambiental de la Universitat de Lleida (UdL) i Agrotecnio, han realitzat en col·laboració amb la Universitat de Leeds (Regne Unit).

El treball s’ha publicat a la revista Chemical Research in Toxicology. S’ha centrat en l’anàlisi de les característiques fisicoquímiques que tenen més influència en la toxicitat in vitro de les nanopartícules d’òxid de zinc sobre diferents línies cel·lulars humanes. Entre aquestes hi ha cèl·lules de carcinoma de pulmó i còlon i cèl·lules de l’epidermis.

La conclusió de l’estudi és que les partícules poden dissoldre’s amb rapidesa i formar materials probablement més innocus. Però això depèn de les condicions del medi de cultiu i de la concentració de zinc. En canvi, si sobre les partícules hi ha recobriments orgànics que alenteixen la dissolució i afavoreixen la interacció amb les membranes biològiques, s’incrementa la seva toxicitat, perquè faciliten l’entrada de les partícules al citoplasma i el posterior alliberament intracel·lular d’ions de zinc, més tòxics.

L’ús de nanopartícules d’òxid de zinc en diverses aplicacions tecnològiques està augmentant. Tenen unes mides extremadament petites i això no només els confereix característiques molt particulars de transparència, capacitat d’absorció de raigs UV i propietats microbianes, sinó que també els permet penetrar en els teixits vius. Això darrer pot produir un efecte tòxic.

 L’estudi s’ha fet amb una nova tècnica d’anàlisi, anomenada AGNES, que permet mesurar en temps real la dissolució d’aquests materials en les mateixes condicions d’incubació dels assajos in vitro.

Marta Alegret (Universitat de Barcelona)

Enllaços

Escriu el teu comentari