15-10-2013

Dos investigadors catalans reben el premi Josef Steiner per la seva recerca en el camp oncològic

El Dr. Josef Steiner Cancer Research Award 2013 ha recaigut enguany en els investigadors catalans Eduard Batlle i Joan Seoane per la seva recerca en càncer de còlon i en tumors cerebrals respectivament.

La fundació Josef Steiner, amb els seus premis, promociona la recerca en els mecanismes implicats en el desenvolupament de diferents tipus de càncer així com la investigació en eines diagnòstiques i formes de tractament que ajudin a lluitar contra aquestes malalties. En edicions anteriors havien rebut aquest premi altres prestigiosos investigadors en oncologia com David Lane, Arnold Levine, Judah Folkman, i el premi Nobel Paul Nurse. “Aquest reconeixement es molt positiu per la recerca oncològica i aclama Barcelona com un epicentre en recerca d’excel·lència en aquest camp, englobant grups i instituts de renom internacional”, segons els autors premiats.

El Dr. Eduard Batlle és coordinador del Programa d’Oncologia de l’Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona),  investigador ICREA i líder del Laboratori de Càncer Colorectal. La seva recerca s’ha especialitzat en l’estudi dels mecanismes responsables de la generació de metàstasis en el càncer de còlon. Actualment en col·laboració amb la Fundació Botín està traslladant els resultats de la seva investigació a la clínica a través del projecte anomenat “Colostage”, un test destinat a identificar aquells pacients amb càncer de còlon que presenten un risc elevat de desenvolupar metàstasi després de la teràpia.

El Dr. Joan Seoane és Director del Programa d’Investigació Traslacional del Càncer al Vall d’Hebron Institut d’Oncologia (VHIO) i també investigador ICREA i investigador principal del Grup d’Expressió Gènica i Càncer. La recerca del seu grup es focalitza en el glioma , el tumor cerebral més freqüent, i pretén explicar els seus mecanismes d’iniciació, recurrència i resistència .  Recentment han aconseguit identificar les cèl·lules mare del tumor cerebral i han proposat tractaments per eliminar-les i, per tant, evitar la recurrència i la resistència del tumor a la radioteràpia i la quimioteràpia. Aquest treball ha tingut una gran repercussió i ha facilitat el ràpid desenvolupament clínic de compostos inhibidors que actualment s’apliquen com a tractament experimental en desenvolupament clínic en el mateix Hospital Universitari Vall d’ Hebron.

14-10-2013

La vacuna de la Sida es cuina a Catalunya

La setmana passada va tenir lloc a Barcelona el Congrés Mundial sobre la Vacuna de la Sida, AIDS Vaccine 2013. Això és possible perquè la massa crítica d’investigadors que hi fan una recerca de qualitat en aquest tema és molt gran. Els darrers dies els mitjans de comunicació n’han anat plens, i és que aquesta vacuna que per ara es resisteix és un dels grans reptes de la biomedicina moderna.

AIDS Vaccine 2013 ha estat organitzat per la Global HIV Vaccine Enterprise i pel Programa HIVACAT per a la Recerca de la Vacuna del VIH, organitzador local d’aquesta edició. HIVACAT és un consorci públic-privat sense precedents, ubicat a Barcelona i format pels dos centres de VIH/Sida més importants de Catalunya, l’Institut de Recerca de la Sida IrsiCaixa i el Servei de Malalties Infeccioses i Sida de l’IDIBAPS/Hospital Clínic de Barcelona, en col·laboració amb ESTEVE i amb el suport de l’Obra Social “La Caixa”, la Generalitat de Catalunya i la Fundació Clínic.

El missatge d’aquests dies era que, tot i que el Programa HIVACAT manté el seu finançament intacte gràcies a la qualitat científica i la implicació dels seus finançadors, cal més inversió per seguir essent competitius a nivell internacional i posar el peu al coll a la malaltia. Cal un mínim de 4 milions d’Euros per fer les primeres passes cap a un assaig clínic amb alguns dels descobriments que han protagonitzats els científics catalans. Cal un esforç addicional que permeti fer el salt endavant de l’excel·lència cap a l’èxit.

Probablement aquest és l’escenari en el que es trobaria la recerca d’una Catalunya independent. Tenim una base sòlida però hem de redoblar els esforços si volem canviar les cinètiques actuals en el camp de la recerca. La riquesa d’un país també es mesura en termes de la seva producció científica, en biomedicina i en qualsevol altre camp, i de la seva capacitat de traslladar aquests coneixements cap al mercat. Així doncs, tenim feina per fer com a país, amb la vacuna de la Sida i amb el binomi recerca/innovació en el sentit més ampli.

Escolteu la roda de premsa inaugural del Congrés (en anglès) a:www.aidsvaxwebcasts.org

Escolteu al Dr. Gatell, de l’IDIBAPS – Hospital Clínic de Barcelona i co-director d’HIVACAT, a Els Matins de TV3:

Escolteu al Dr. Bonaventura Clotet, d’IrsiCaixa i co-director d’HIVACAT, a Los Desayunos de TVE (a partir del minut 40):

Entrevista amb els organitzadors preparada per Barcelona Press Room:

07-10-2013

En el sector agroalimentari català la inversió en R+D dóna fruits

Agromillora Iberia, S.L. és una empresa catalana amb seu a Subirats (Alt Penedès) que des del 1986 es dedica a la producció i comercialització de plantes de viver de gran qualitat genètica i sanitària. Actualment es considera el viver més gran del món. Comercialitza portainjerts, planta microinjectada per reduir el temps de desenvolupament i crea varietats especialment pensades per a una recol·lecció mecanitzada

Des del 1997 ha invertit continuadament en R+D, i per aquest fi ha establert a Monistrol d’Anoia un centre de recerca equipat amb les darreres innovacions tecnològiques en l’àmbit agroalimentari.

El 2012 va aconseguir unes vendes de 28 milions, amb creixements anuals del 15% en els últims dos exercicis, gràcies a l’expansió internacional i a la creació de cinc laboratoris de multiplicació (Espanya, EUA, Turquia, Brasil i Xile).

A les jornades ‘Reivindicant el potencial empresarial’ organitzades recentment pel Consorci de la Zona Franca de Barcelona, el seu President ha explicat que l’objectiu és incrementar la producció i deixar de dependre de subvencions, perquè “l’agricultura subvencionada no té futur”, però per a això és imprescindible canviar la mentalitat i la forma de fer actual.

Empreses com aquestes mostren el resultat immillorable i l’aplicabilitat de les inversions en R+D, així com la contínua validesa de la mentalitat per a la que sempre s’ha conegut a l’empresari català.  El sector agroalimentari no n’és cap excepció.

02-10-2013

Barcelona és una ciutat de grans congressos científics

En els darrers temps Barcelona s’ha convertit, encara més, en un destí atractiu per a organitzar-hi congressos. És la cinquena ciutat del món on més congressos internacionals es celebren segons la classificació de la ICCA (l’Associació Internacional de Congressos i Convencions). Gairebé la meitat van ser congressos mèdics o científics. Alguns exemples recents són el congrés de l’European Association for the Study of Diabetes (EASD), que la setmana passada va portar uns 20.000 diabetòlegs a Barcelona, o el de l’European Respiratory Society, que va omplir la ciutat de pneumòlegs a principis de mes.

Llegir més…

27-09-2013

6 Advanced Grants de l’European Research Council per a investigadors que pertanyen al sistema de recerca català

La sisena convocatòria de les beques Advanced Grants de l’European Reserach Council, corresponent a l’any 2013 i resolta avui, ha concedit 13 ajuts a grups de recerca que desenvolupen els seus projectes a l’Estat espanyol, dels quals 6 pertanyen al sistema de recerca català. Si bé en termes absoluts la xifra no és gaire alta, representa un 2,1% del total europeu, quan es calcula el nombre d’ajuts rebuts tenint en compte la població de cada país (nº d’ajuts per milió d’habitants), Catalunya ocupa la novena posició, a un nivell equiparable a països com Dinamarca, Suècia o Bèlgica, i per sobre de França, Alemanya o Espanya.

Els investigadors del sistema català que han rebut els ajuts són:

Eduard Batlle (IRB). ICREA. Ciències de la vida

Jordi Galí (CREI). Ciències Socials i Humanitats

Maciej Lewenstein (ICFO). ICREA. Ciències Físiques i Enginyeries

José Remesal (UB). Ciències Socials i Humanitats

Jan Eeckhout (UPF). ICREA. Ciències Socials i Humanitats

Paul Verschure (UPF). ICREA. Ciències Físiques i Enginyeries

Clau: Àustria AT; Bèlgica BE; Catalunya CAT; Suïssa CH;  República Txeca CZ; Alemanya DE; Dinamarca DK; Gràcia EL; Espanya ES; Espanya (exceptuant Catalunya) ES-CAT; Finlàndia FI; França FR; Hongria HU; Irlanda IL; Itàlia IT; Països Baixos NL; Noruega NO; Suècia SE; Turquia TR; Regne Unit UK.

Clau: Àustria AT; Bèlgica BE; Catalunya CAT; Suïssa CH; República Txeca CZ; Alemanya DE; Dinamarca DK; Gràcia EL; Espanya ES; Espanya (exceptuant Catalunya) ES-CAT; Finlàndia FI; França FR; Hongria HU; Irlanda IL; Itàlia IT; Països Baixos NL; Noruega NO; Suècia SE; Turquia TR; Regne Unit UK.

26-09-2013

Propers esdeveniments

La Fundació Catalana per a la Recerca i la innovació promou la setmana de la ciència. Del 15 al 24 de novembre se celebrarà a Catalunya la 18a Setmana de la Ciència, en la que tindran lloc tot un munt d’activitats de divulgació científica arreu del nostre territori. Els temes centrals de l’edició d’enguany són l’estadística, l’aigua i Einstein amb motiu de la celebració, aquest 2013, de l’Any Internacional de l’Estadística, l’Any Internacional de la Cooperació en l’Esfera de l’Aigua i la commemoració del 90è aniversari de la visita d’Albert Einstein a Catalunya. Podeu trobar informació a : http://www.fundaciorecerca.cat/setmanaciencia/

El 26 de setembre a les 18:30h es presenta a l’Aula Magna de la Facultat d’Economia i Empresa de la Universitat de Barcelona la primera edició del  “Programa Akademia” de la Fundació Innovació Bankinter. Akademia persegueix despertar l’esperit emprenedor i fomentar l’actitud innovadora en els universitaris. Està dirigit a estudiants de la Universitat de Barcelona que estiguin cursant els últims anys de carrera o que facin un màster o un postgrau. L’objectiu és proporcionar-los la formació necessària per liderar projectes innovadors o emprendre el seu propi negoci en el futur.

25-09-2013

L’Institut Català de Ciències Fotòniques (ICFO), primer laboratori mundial de recerca en Física

Tot i que passes abans de que obrissim aquest blog, ens satisfà fer-vos saber que l’Institut Català de Ciències Fotòniques (ICFO) s’ha convertit en el primer laboratori mundial d’investigació de Física i Astronomia, segons el nou rànquing Mapping Scientific Excellence que situa la Institució Catalana de Recerca d’Estudis Avançats (ICREA) en tercera posició i l’Institut de Física d’Altes Energies (IFAE) en posició 18.

Aquest rànquing, que mesura l’excel·lència investigadora té un impacte mundial.  L’ICFO, que va complir l’any passat una dècada, treballa per estendre els límits del coneixement de la fotònica, la ciència i tecnologia de l’aprofitament de la llum, especialment la llum làser. L’institut es troba al Campus de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) a Castelldefels (Barcelona), i gràcies a la seva tasca en transferència de coneixements i tecnologia, ha creat cinc empreses ‘spin off’.

L’ICFO participa activament en l’anomenat “Projecte Grafè”. A part del Human Brain Project, la Comissió Europea ha atorgat també mil milions d’euros al Projecte Grafè, considerat com l’altre, un projecte essencial per impulsar les tecnologies emergents i de futur, ajudar al creixement i crear nous llocs de treball. S’espera que els estudis sobre aquest cristall bidimensional revolucionin la indústria dels materials i també les telecomunicacions i fins i tot la medicina.

Liderat pel professor Jari Kinaret de la Chalmers University of Technology de Suècia, en el projecte Grafè hi participen investigadors de disset països europeus.  S’espera que amb aquest material tan extraordinari es puguin fabricar, entre altres moltes coses, papers electrònics, mòbils ultra plans i flexibles, avions molt més lleugers, bateries més duradores, retines artificials i molts més avenços que en pocs anys podran estar al mercat. També podrà substituir el silici i servirà per fer xips 500 vegades més petits i 10 vegades més ràpids. El  llistat de participants és enorme, però cal destacar que entre els organismes catalans hi són presents: Universitat Autònoma de Barcelona (UAB), Institut Català de Nanotecnologia (ICN), Institut Ciències Fotòniques (ICFO) i UPC-Centre Català del Plàstic (part del Centre d’Investigació i Tecnologia)

24-09-2013

4 dels 33 ajuts Proof of Concept de l’European Research Council són per grups de recerca catalans

L’European Research Council (ERC) ha anunciat que 33 investigadors rebran fins a 150,000 € cadascú per projectes que enllacin la recerca bàsica amb la innovació comercialitzable. Aquests ajuts, anomenats ’Proof of Concept’, són per científics que ja havien rebut una beca ERC, i cobreixen activitats destinades a aplicacions comercials de la seva recerca. Catalunya ha obtingut 4 d’aquests ajuts en la convocatòria 2013, immediatament per sota del Regne Unit i d’Holanda, amb 6 ajuts cadascú.

21-09-2013

L’engany dels pressupostos de R+D

Carlos Andradas, president de la Confederació de Societats Científiques Espanyoles i membre del col·lectiu “Carta por la Ciencia”, explica en un article a El País com el govern espanyol no només redueix, sinó que també maquilla les xifres dels pressupostos de R+D.